Ce, unde și cu cât mănânci la Balcic

Tocmai m-am întors din a treia vacanță consecutivă la Balcic. Ți-am povestit deja despre motivele pentru care am făcut asta, ți-am împărtășit impresii atât după prima vizită, cât și după a doua. Dacă nu ai citit încă, te invit să arunci un ochi și pe:

Dacă le-ai citit deja, te invit la runda a treia, de data aceasta concentrată pe restaurante, scoici, vinuri și alte bucurii pentru papile. Te rog să tratezi acest articol ca pe un divertisment, nu ca pe un ghid. Divertisment, conform definiției de dicționar, înseamnă petrecere ușoară, agreabilă și de scurtă durată; distracție, amuzament. Știm bine că atât în România, cât și în Bulgaria, lucrurile bune care să și dureze sunt rare, iar acest lucru e valabil și la restaurante. Când o să te duci să mănânci acolo unde-ți voi spune eu că e bine, pe limba ta guști. Dacă e încă bun și îți place, foarte bine. Dacă nu, spune-mi și mie, ca să știu data viitoare. Dacă te-ai intoxicat înseamnă că ai avut mare ghinion. Am pățit-o și pe asta, o singură dată, de la o porție de scoici. Cu toate acestea, am ajuns la același restaurant pe care îl bănuiesc de fapta criminală de încă cel puțin cinci ori și nu mi s-a mai întâmplat nimic. Și nici n-am renunțat la scoici, îmi plac prea mult.

Al doilea lucru pe care trebuie să-l ai în minte când mănânci la Balcic e că așteptările trebuie să fie corespunzătoare cu nivelul țării. Nu te du ca la pomul lăudat pentru că s-ar putea să ți se pară toate merele pădurețe. În Bulgaria se mânca bine, mult și extrem de ieftin – acum zece ani. Între timp prețurile au mai crescut, calitatea a mai scăzut pe alocuri, dar chiar și așa, tot nu vei găsi prețurile astea în niciun restaurant din Europa (la vest mă refer). Dacă te duci cu bunăvoință, foame și o doză suficientă de umor, dacă nu te arunci la felurile sofisticate din meniu, s-ar putea să fii foarte mulțumit în final.

Acestea fiind spuse, te invit alături de mine într-o scurtă incursiune prin restaurantele pe care le-am frecventat în Balcic sau împrejurimi. Orientativ, pentru un calcul rapid, poți împărți leva la doi pentru a afla prețul în euro sau înmulți leva cu doi pentru a afla prețul în lei.

Korona (Balcic, faleză)

Korona e un restaurant care îmi este foarte drag. Îmi place cum arată la interior, îmi place terasa (mai puțin prelungirea ei, cu scaune de plastic înnobilate de o husă), îmi place că e o continuare a grădinilor de pe lângă cuibul liniștit al Reginei Maria. Și îmi mai place pentru că a reușit să-și păstreze un standard constant, cu prețuri rezonabile și o calitate acceptabilă spre bună.

Nu-mi place pentru că are o groază de pisici flămânde care bântuie printre mese. Să nu mă înțelegi greșit, pisicile îmi sunt foarte dragi, ce nu înțeleg eu e de ce sunt atât de slabe și amărâte când de la mese sigur rămâne suficient cât să fie hrănite și ele. Făcând o paranteză, cred că bulgarii nu iubesc deloc pisicile, peste tot am văzut numai mâțe scheletice mieunând cu jale a foame. Oare poți cuantifica calitatea vieții unei țări după silueta pisicilor?

Revenind la Korona: mâncare ok, serviciu bunicel (s-a mai întâmplat uneori să dureze mult, când era multă lume, dar asta a fost mai degrabă o excepție), priveliște frumoasă.

Câteva poze mai jos și prețuri pentru exemplificare (în leva):

Mâncare: Supă de pește (cu o cantitate responsabilă de pește) 3.9 | Icre (fără pâine, se plătește separat, 0.2 felia) – 4.6 | Salată cu fructe de mare – 8.1 | Pește – 10.2 | Scoici cu usturoi (din plin) – 9.3 | Calamari cu sos dulce picant (din acela de sticlă) – 13 | Cheese cake – 4.95

Băuturi: Fresh – 4 | Bere draft mare – 2.99 | Rakia – 3.6 | Ceai – 1.7 | Cafea – 2 | Airan – 1.1 | Apă – 1.8

El Simpatico (Balcic, faleză)

Niște simpatici. Niște zăpăciți. Genul acela de restaurant în care sunt în stare să-ți aducă desertul înaintea felului principal sau să uite de o comandă de-ți vezi prietenul cum se scurge de foame pentru că nu a primit nimic, iar tu ai terminat de mâncat. Cumva nu te poți supăra pe ei pentru că, așa cum spuneam, reușesc să fie simpatici. Meniul este internațional cu pretenții creative și încercări mai îndrăznețe, unele reușite, altele mai puțin. Prietenii noștri au încercat brânza camembert la cuptor cu nuci și miere și au părut încântați. Copiii au iubit locul și au mai vrut acolo. Terasa e pe malul mării, se vede frumos apusul de pe ea, seara găsești loc doar cu rezervare.

Câteva poze mai jos și prețuri pentru exemplificare (în leva):

Mâncare: Icre – 5.5 | Lipie cu usturoi – 2.99 | Quinoa cu legume și o brânză vegetală (interesant) – 11.9 | Scoici și pește cu sos de roșii (bun) – 12.99 | Creveți filo (ok) – 9.6 | Calamari pane (nașpa, uscați și elastici) – 9.6 | Camembert la cuptor cu miere și nuci – 12.9

Băuturi: Limonadă 1 litru – 7 | Smoothie – 5 | Sticlă cu vin – 25 (Stallion Rose 2016 – Angel’s Estate)

Francis Drake (Balcic, faleză)

Un restaurant elegant, tot pe faleză și pe malul mării, decorat cu bun gust și cu cele mai bune servicii, cel puțin când am fost noi. N-am oprit niciodată seara, când se aglomera. Mâncarea a fost întotdeauna bună, servirea la fel. Știu să aducă felurile de mâncare în ordinea în care se mănâncă, lucru rar pentru Bulgaria. Se intitulează restaurant pescăresc, dar au în meniu și miel, iepure sau alte orătănii de uscat. N-am încercat, mi se pare cel puțin ciudat să cer așa ceva când îmi bate briza pe la nas (era să zic prin plete, dar mi-am amintit că nu am). Nici felurile scumpe cu pește nu ne-au îmbiat, nu pentru că nu ne-am fi dorit, ci pentru că a tras Alex cu ochiul prin alte farfurii și și-a dat seama că peștele se face ori prăjit, ori pane, bulgarii nu prea știu alte moduri. Când chelnerul a adus ciorba de pește pentru Alex i-a prezentat-o cu o mină serioasă: „ciorbă de burtă”. Era un tip micuț, slăbuț, un personaj pe care l-am tot văzut în ultimii trei ani și care părea foarte reținut și timid. Bineînțeles că atunci când a ridicat capacul vasului special pentru midii (doar aici și la restaurantul Laguna se mai servește așa) Alex al meu i-a dat replica: „Cârnați?” La care omul nostru a răspuns prompt: „Nu, ceafă de porc cu cartofi prăjiți”. Cum ne cunosc ei pe noi!

Făcând iarăși o paranteză, am văzut în toți anii cam aceiași chelneri pe la restaurante, nu-mi dau seama dacă e o dovadă de loialitate sau dacă e vorba de un job și o ocazie de care oamenii aceștia se țin cu dinții. I-am observat alergând toată ziua, indiferent de vârstă, de la ora deschiderii până la închidere și reușind de cele mai multe ori să rămână calmi sau zâmbitori. Norocul lor e că în Bulgaria nu se mănâncă totuși până foarte târziu, altfel chiar nu știu cum ar putea rezista în ritmul acesta.

Câteva poze mai jos și prețuri pentru exemplificare (în leva):

Mâncare: Supă rece tarator (cea mai bună, din castraveți, iaurt, usturoi și nucă) – 3.5 | Lipie cu usturoi și brânză – 3.5 | Supă de pește – 4.5 | Midii marinăreşti – 8.9 | Midiile căpitanului – 8.9 | Tagliatelle cu smântână și ciuperci – 11.9 | Creveți saganaki (cu sos de roșii, ouzo și feta, inedit și delicios) – 19.9 | Prăjituri – 4.9 – 5.9

Băuturi: Apă – 2 | Airan – 1.6 | Bere – halbă mare – 3 | Fresh de portocale – 5

Blue Lion (Balcic, lângă Muzeul etnografic)

Singurul restaurant care ne-a dat sentimentul că mâncăm în familie. Nu știu dacă este o afacere de familie, dar locul e mic, chelnerii sunt amabili (chiar dacă nu știu așa bine română ca cei de pe faleză, iar engleză nici atât), iar mâncarea e diferită față de ce găsești în alte părți. În funcție de ce mai au disponibil poți încerca sarmale, vinete umplute, musaca și alte feluri „de casă”. Prețurile aici sunt cele mai mici, am uitat să mi le notez pe toate, dar îți pot spune că o masă în trei ne-a costat în jur de 40 de leva cu tot cu băuturi și desert.

Câteva poze mai jos și prețuri pentru exemplificare (în leva):

Mâncare: Supă rece tarator – 2.5 | Sarmale – 5.5 | Vânătă umplută – 6.5 | Cheesecake – 3.5

Piscina de lângă hotelul Regina Maria (Balcic, faleză)

Da, știu, nu te duci acolo ca să mănânci. Dar poți să zaci o zi pe lângă piscină, cu acces atât la clorul din apă, cât și la sarea din mare (e o intrare în mare imediat lângă). Arată mai degrabă a bar, dar se mănâncă binișor și cu prețuri convenabile. Ca să nu mai spun că închirierea șezlongului și a umbrelei costă mai puțin decât pe plajele din restul falezei. Aici am băut cea mai bună limonandă, făcută cu simț de răspundere și mentă proaspătă din ghiveciul de pe bar.

Prețuri: Supă rece tarator – 2 | Supă pește – 3 | Midii pescărești – 6.5 | Midii pane – 8.5 | Bere draft mare – 3| Limonadă – 3

Laguna (nu e în Balcic, vezi semne pe drum, dacă mergi către White Laguna)

Un restaurant pe plajă care pare un soi de oază pentru toți cei care nu vor să plătească prețurile piperate de la hotelurile ceva mai fițoase din zonă. Se mișcă bine, mâncarea e ok, fără pretenții și fără sare, uneori. Petrei îi plac midiile pane și doar acolo le-am mai găsit, făcute bine, cu un înveliș crocant. Dacă mergi la cină, ai nevoie de rezervare. Am ajuns într-o seară devreme, când era încă gol și încă soare afară și am vrut să ne facem rezervare peste o oră. Ni s-a spus că era deja totul ocupat, dar că ar fi bine să încercăm totuși. Am crezut că fac mișto de noi și ne-am dus să facem o baie. Când a apus soarele am încercat și am găsit totuși o masă, înăuntru. Afară era încă gol. Am crezut în continuare că fac mișto de noi. Până am terminat de mâncat ne-am dat seama că noi greșeam, restaurantul chiar se umpluse.

Câteva poze mai jos și prețuri pentru exemplificare (în leva):

Mâncare: Midii pane – 6.5 | Midii natur – 6.9 | Calamar umplut cu feta și roșii uscate (aiurea, erau niște firmituri de roșii uscate) – 15.2 | Pui pane cu parmezan – 6.2 | Legume la cuptor cu smântână și cașcaval – 6.5

Băuturi: Limonadă – 5 | Airan – 1.2 | Sticlă cu vin mică – 10 (Menada white – Chardonnay)

Ce mai trebuie să știi:

În aproape toate restaurantele există meniu în limba română. Uneori și acesta devine sursă de divertisment, dar e ușor de înțeles, chiar dacă sunt greșeli. Apropo, la El Simpatico e Muzică Life în fiecare seară. Nu am greșit, așa scria pe afiș. Aproape peste tot se cântă șlagărele anilor 80 și te simți ca într-un film văzut la primele televizoare color.

Dimineața poți cumpăra plăcinte fierbinți de la câteva brutării – cofetării – minimarketuri (all inclusive, cum s-ar spune). Banița se cheamă plăcinta închisă, gen merdenea. Kavarna e cea care are multă brânză, chiar și pe deasupra. Cu un airan (din păcate airanul bulgăresc este o palidă copie a celui arăbesc) sau cu o bragă groasă și rece, nu-ți mai trebuie altceva. Am descoperit sursa asta abia în al treilea an.

Vinurile bulgărești nu încetează să mă surprindă, de zece ani încoace. De la designul creativ al etichetelor, până la calitatea lor, pentru un preț uneori modic. Uimitor e că le găsești în supermarketuri mici, banale, la noi n-ai să vezi așa ceva. Nasol e că nu le prea găsești decât în Bulgaria. Am tot degustat și când o să-mi fac o listă (și o să fiu bogată), o să mă duc special până acolo și o să-mi fac un stoc. Până una alta am găsit la un mini-mini-market, o chestie la colț de drum în mijlocul a nimic, un ghid foarte bun al podgoriilor din Bulgaria, în engleză. Avem de aprofundat subiectul.

Apropo de magazine: brânza, salamurile tipice (cu accente arăbești) și iaurturile sunt foarte bune (responabil pentru asta fiind probabil Lactobacillus bulgaricus), merită să le încerci.

Un cocktail alcoolic la bar, pe faleză, costă în jur de 7 leva. Cel nealcoolic -5 leva. Barul din față de la Tanino e drăguț ca poziție, într-o zi cu marea liniștită și verde poți să te amăgești că ești pe o insulă exotică.

Apropo, Tanino a fost un restaurant bun, acum trei ani. După aceea a dat-o rău în bară, de fiecare dată când l-am mai încercat. Închei cu o întâmplare chiar de acolo, de anul acesta. Alex a comandat nu știu ce fel care includea o garnitură cu cartofi și zacuscă. Când a venit farfuria, nici urmă de zacuscă.

– Scria zacuscă în meniu, a remarcat el.

– Păi asta e zacusca, a răspuns chelnerul, arătând către o mândră frunză de salată.

Și am râs cu toții, inclusiv chelnerul.

 – Sfârșit –

Tu pe unde ai mai mâncat în Balcic și ce ți-a plăcut cel mai mult? Ce recomandări mai ai pentru mine, pentru eventualele incursiuni viitoare? Nu intenționez să mai petrec încă o vară acolo, dar în extra sezon s-ar putea să mai dau o fugă. Așa că:

– Va urma. Poate –


PS: Nu-mi spune de Dalboka și nu te sfătuiesc nici pe tine să bați drumul în mod special până acolo, dacă vrei să mănânci ceva cu gust. Știu că s-a mai scris aici pe blog despre ferma de scoici și restaurantul renumit, de bine, dar nu e și părerea mea. Locul e frumos, meniul super ingenios, păcat că de atâția ani nu au reușit să angajeze și ei un bucătar măcar decent. Sper sincer să se schimbe în viitor, la vadul pe care îl au nu cred că nu ar avea cu ce. Probabil e cel mai profitabil local de pe litoralul bulgăresc. Față de cum era când am mers eu prima dată, acum mulți ani, a crescut deja ca Făt Frumos. Ceea ce-i doresc și Bulgariei, că frumos litoral are și tot rău o duce.

Text: Roxana Farca

Fotografii: Roxana și Alexandru Farca

Administratori şi iniţiatori al proiectului LumeaMare, Roxana, Alex şi Petra alcătuiesc o familie şi o echipă care călătoreşte cât de frecvent poate împreună, practicând un turism responsabil. Roxana și Alex sunt pasionați de fotografie, dar pe Alex nu-l întrece nimeni la gătit. Iar Petra este cea care testează destinaţiile din punctul de vedere al unui copil.