Londra în 3 zile. Ziua 2

Dacă în prima zi v-am lăsat să vă treziţi în legea voastră, în a doua sunt convinsă că v-aţi mai odihnit şi vă voi sfătui să daţi curs proverbului „Cine se scoală de dimineaţă departe ajunge” :-). Aşadar luaţi-vă cei mai comozi pantofi, pentru că astăzi aveţi în program următoarele:

1. St. James’ Park. Înainte de a vă plimba pe aleile parcului St. James unde puteţi hrăni veveriţe prietenoase şi porumbei dolofani, nu uitaţi că nu aveţi decât 3 zile la dispoziţie şi ar fi cazul să profitaţi la maxim de timpul vostru. Drept pentru care vă amintesc că pe drumul către St. James’ Park veţi trece pe lângă Palace of Westminster (aka Houses of Parliament) cu al său Big Ben, după care veţi ajunge pe Downing Street, unde la nr. 10 se află reşedinţa oficială a primului-ministru. Prin urmare aş vrea să cred că veţi fi dedicat câteva minute fiecăruia dintre aceste obiective înainte de a vă îndrepta către parc. Tot aici în apropiere se află Palace of Whitehall, unde veţi avea ocazia să admiraţi gărzi călare. Pe cei mai neastâmpăraţi dintre voi o să vă rog să lăsaţi caii în pace, nu îi hărţuiţi mizând pe faptul că oricum bietul om călare nu va putea să ia niciun fel de măsuri împotriva voastră. Dacă nu din alte motive, măcar din acela că dacă fiecare turist care ar trece pe acolo ar face acelaşi lucru, nu ştiu zău cum ar rezista sărmana pereche – şi aşa destul de oropsită în încremenirea ei – până la sfârşitul zilei. Mulţumiţi-vă cu o poză, hai două, şi treceţi mai departe. În St. James’ Park nu zăboviţi prea mult, deşi v-aş înţelege dacă aţi vrea să vă petreceţi acolo toată ziua în compania pelicanilor, zecilor de soiuri de păsări viu colorate şi sociabile şi a nelipsitelor veveriţe.

2. Churchill War Rooms. Localizat foarte aproape de parc şi Downing Street, muzeul se compune din aşa-numitele Cabinet War Rooms, un complex subteran istoric de pe timpul celui de-al doilea război mondial, şi Churchill Museum, muzeul dedicat vieţii lui Winston Churchill. Magazinul de suveniruri este cel puţin la fel de interesant ca muzeul în sine, cuprinzând tot soiul de produse alimentare (majoritatea dulciuri) ambalate ca pe vremea războiului şi aducând aminte de noţiuni temute precum sărăcie şi raţionalizare, dar şi avioane de jucărie, cărţi tematice, ceaiuri, CD-uri cu muzică veche şi emoţionantă de război etc.

3. Buckingham Palace. În faţa palatului Buckingham, în centrul Queen’s Gardens, veţi putea admira frumosul monument cunoscut sub numele de Victoria Memorial. Monumentul se compune din statuia Reginei Victoria şi cei trei îngeri – Angel of Truth, Angel of Justice si Angel of Charity (Adevăr, Dreptate şi Caritate) – ultimul îndreptat cu faţa către palat. Schimbarea gărzilor la palat este spectaculoasă, merită să aşteptaţi în mulţime. Mai multe informaţii despre gărzi şi orele la care ar fi bine să fiţi deja în faţa palatului Buckingham găsiţi aici. Dacă aveţi răbdare, la finalul ceremoniei de schimbare a gărzilor vor răsuna, cântate de fanfara „cuşmelor” (cum le-am denumit noi pe loc), melodii cunoscute ale unor formaţii precum Abba, Beatles şi altele.

4. Westminster Abbey. Este exclus să mergeţi la Londra şi să nu vizitaţi Westminster Abbey, considerată pe bună dreptate una dintre cele 100 de minuni ale lumii. Veţi descoperi aici, printre altele, capela lui Henric al VII-lea, mormintele reginelor Elizabeth I şi Mary I, dar şi pe cel al Mariei Stuart, regina scoţiană, tronul folosit pentru încoronări, mormântul Soldatului Necunoscut şi frumoasa Chapter House, construită între anii 1245 şi 1253 şi folosită iniţial de călugării benedictini pentru întâlnirile lor zilnice. Dacă sunteţi, ca şi mine, pasionaţi de literatura britanică, vă veţi ţine puţin răsuflarea când veţi păşi în Poets’ Corner (Colţul Poeţilor), unde sunt îngropaţi sau comemoraţi mari poeţi, prozatori şi dramaturgi precum Wiiliam Blake, Robert Burns, Lord Byron, Charles Dickens, George Eliot, T.S. Eliot, John Keats, surorile Brontë, R. Kipling, John Milton, Alexander Pope, Percy Bysshe Shelley, Jane Austen, Tennyson, William Wordsworth, Geoffrey Chaucer şi, desigur, Shakespeare. Partea mai puţin plăcută este aceea că nu aveţi voie să faceţi poze în interior.

5. Trafalgar Square. După cum desigur ştiţi deja, Trafalgar Square comemorează victoria navală britanică din timpul războaielor napoleoniene (Battle of Trafalgar, 1805). În inima pieţei se ridică semeţ faimoasa Nelson’s Column în memoria amiralului Nelson care şi-a găsit sfârşitul în bătălia de la Trafalgar. De aici continuaţi către piaţa cunoscută drept Piccadily Circus, poate aveţi mai mult noroc decât noi care am găsit-o în renovare. Îndreptaţi-vă apoi către Chinatown în zona Soho, unde vă puteţi opri să degustaţi câteva dintre minunăţiile care vă vor atrage atenţia peste tot.

6. Covent Garden Market şi Covent Garden Royal Opera House. Pe drumul către clădirea Operei opriţi-vă câteva minute şi urmăriţi câţiva dintre numeroşii street performers din faţa Covent Garden Market. Din câte am înţeles, iarna se cam ascund, aşa că ideal ar fi să vizitaţi Londra într-unul dintre celelalte anotimpuri. Cunoscută iniţial drept Theatre Royal pentru că o bună bucată de timp a servit ca teatru, clădirea actuală, reconstruită a treia oară după incendiile din 1808 şi 1857, este numită cel mai adesea, simplu, Covent Garden. Merită să ajungeţi acolo, măcar şi numai pentru că românca noastră talentată Alina Cojocaru este prim-balerină la Covent Garden Royal Opera House.

7. Kensington Gardens şi Hyde Park. Dacă până acum aţi strâns din dinţi ignorând semnele oboselii inevitabile, acum este momentul să o lăsaţi mai moale. Nu vă propuneţi să străbateţi în întregime cele două parcuri, nu aveţi cum. În Kensington Gardens cele mai importante atracţii sunt Albert Memorial (construit în memoria Prinţului Albert, soţul Reginei Victoria, care a murit de tifos), palatul Kensington cu Queen Victoria Statue din faţa acestuia şi desigur, statuia lui Peter Pan (vă mai amintiţi de cartea lui J.M. Barrie, Peter Pan in Kensington Gardens? Eu am citit-o în copilărie şi de atunci iubesc grădinile Kensington :-). În Hyde Park treceţi neapărat să vedeţi faimosul Speakers’ Corner, locul unde oricine poate ţine un discurs. Tot în Hyde Park veţi constata cu uimire că alături de aleile pentru pietoni şi pista pentru biciclişti există şi o pistă specială pentru… cai. Nu vă faceţi griji că nu veţi găsi atracţiile de mai sus, vă veţi orienta cu uşurinţă cu ajutorul hărţilor aflate la intrarea fiecăruia dintre cele două parcuri.

8. London Eye. Seara este momentul perfect pentru o plimbare „la înălţime”. Nu luaţi în seamă preţul usturător al biletului, vă garantez că priveliştea de sus merită toţi banii. Aveţi grijă doar să nu ajungeţi în afara orelor de program, primăvara este deschis până la orele 20-20.30, vara chiar şi până la 21.30. Detalii aici. Anul acesta London Eye sărbătoreşte 10 ani de la inaugurare, pozele, brelocurile, magneţii (cu poza voastră, evident) şi toate celelalte trifles pe care le veţi achiziţiona de acolo vor purta inscripţii create special cu ocazia aniversării.

Citeşte şi ziua 1. Va urma şi ziua 3.

Dacă tot ai ajuns până aici, mai fă un pas

Vrem să cunoaștem lumea în mod responsabil, cu atenție și respect pentru toate formele de viață sau cultură. Nu ne interesează turismul de masă și ne pasă de ceea ce lăsăm în urmă, așa cum ne pasă de ceea ce îți povestim ție. Investim timp în pregătirea articolelor, oferim sfaturi pe baza experiențelor personale, nu umplem blogul cu publicitate și promovăm doar produse sau servicii în care credem sau pe care le folosim. Suntem selectivi și pretențioși în alegerile noastre – din respect pentru tot ceea ce ne înconjoară și din respect pentru cei care ne citesc.

Un mic ajutor din partea ta ne ajută să menținem standardul și spiritul acestui blog. Dacă ceea ce ai citit te-a inspirat, te-a emoționat sau ți-a oferit o informație de care aveai nevoie, dăruiește și tu înapoi un minut și donează pentru a susține LumeaMare. Mulțumim!

Ioana este filolog şi jurist, pasionată dintotdeauna de cărţi, călătorii şi limbi străine. Călătoreşte serios de acum vreo 5-6 ani, timp în care a văzut deja peste 130 de oraşe în 25 de ţări din Europa, America şi Asia. Îi place să ia pulsul locurilor vizitate participând la spectacole şi festivaluri specifice şi căutând oraşele mici care păstrează cel mai bine spiritul locului. Iubeşte pescuitul, teatrul, skiul şi înotul. Consideră că investiţiile ei cele mai de preţ sunt amintirile, iar călătoriilor le datorează unele dintre cele mai frumoase amintiri.