Turul mirodeniilor sau Spice Tour în Zanzibar

Zanzibar. O insulă care oferă multe alternative pentru a-ți petrece zilele de vacanță, fie că vorbim de plajă, fie că vorbim de numeroase tururi şi activităţi de-a lungul și latul acesteia – plimbări prin Stone Town, un oraş inclus în patrimoniul UNESCO, hrănirea ţestoaselor pe fosta insulă închisoare, admirarea delfinilor într-o croazieră sau atunci când mergi la snorkeling sau diving, descoperirea maimuţelor roşii Colobus în frumoasa pădure Jozani, pescuitul şi aşa mai departe.

Mai mult decât orice, îmi doream să fac turul mirodeniilor sau, aşa cum îi voi spune mai departe, Spice Tour.

Există riscul să te cam ia lenea, să nu vrei să lași plajele albe din Zanzibar şi apa limpede de culoarea turcoazului (sper că am nimerit culoarea), dar merită să pornești la un drum de aproape două ore pentru a străbate de la nord (unde aveam noi cazarea) la sud-est, pentru a ajunge la fermele de mirodenii.

S-a hotărât, ne suim în maşină cu destinaţia Spice Tour.

Welcome in Spice Tour
Welcome – Spice Tour
Spice Tour - printre banani
Spice Tour

Ce? Unde? Păi la o fermă de mirodenii (shamba).  Aşa cum am aflat din cărți şi cum am văzut la faţa locului, sunt multe astfel de ferme pe care le poţi vizita, trebuie doar să ai un pic de noroc să găsești un ghid bun care să te însoțească prin lumea mirosurilor și gusturilor.

Apropo de ghid, cam așa s-a desfășurat primul schimb de replici:

“- Good day. Where are you coming from?

– Romania.

– Armenia?

– Romania

– Oh, Romania. What is your mother tongue? Russian?

– Romanian

– Hmmm. „

Într-un final, reuşim să ne localizăm pe hartă și să-l lămurim că limba românilor este româna și nu rusa :).

“-So, my dear guests, dear ladies and gentelmens, please have a look to this small plant.”

Gata, am început. Primul contact, primele explicații – Jatropha multifida – o plantă care datorită conținutului de iod este bună pentru a vindeca rănile și a opri sângerarea.

Jatropha multifida
Jatropha multifida
Jatropha multifida
Jatropha multifida
Jatropha multifida
Jatropha multifida

Timpul începe să se scurgă lent și începem poveștile. Poveștile despre culori, mirosuri, forme, proprietăți medicinale, aplicații culinare. Pipăim, punem mâna, gustăm, fotografiem, ascultăm sau suntem ascultați. Da, ca la școală.

„- Turmericul, ghimbirul și cardamomul fac parte din aceeași familie dar specii diferite. Ghidul se întoarce către noi și întreabă – Ce am spus? Tu, poți să îmi spui? Care plante sunt din aceeași familie cu turmericul?”

– Aaaaa, știți nu eram atentă„

Și tot ca la școală mă bucur. Ce bine că nu am fost eu întrebat.

Ghidul ne întreabă, noi răspundem. Noi greșim răspunsul, el ne povestește. Și uite așa ne afundăm în jungla de plante: frunzele de curry, guava, carambola, averhoa bilimbi.

Frunze de curry
Frunze de curry
Guava
Guava
Carambola
Carambola
Averrhoa bilimbi
Averrhoa bilimbi
Averrhoa bilimbi
Averrhoa bilimbi

Arborele de scorțișoară ni se arată întâi sub forma unei frunze. Miroase demențial. Vine rândul scoarței și aici lucrurile devin familiare, mirosul este întregit de formă.

Scortisoara
Scortisoara

 

Scortisoara
Scortisoara

Nu am simțit o bucurie mai mare ca aceea de a descoperi toate mirodeniile acolo, în mediul lor natural, dar și o mare tristețe, știind că voi rămâne doar cu amintirea lor și fotografiile pe care le-am făcut.

Aflăm tot felul de lucruri interesante, cum ar fi rujul de buze natural – Annatto, ţinem în mână fructul arborelui de cacao, ne minunăm de cum arată lemongrass-ul în realitate şi de faptul că ei folosesc partea aeriană în timp ce noi găsim prin magazine doar tulpina lemnoasă. Despre lemongrass mai aflăm că este bun pentru stimularea apetitului, ajută la digestie, curăţă sângele şi este un repelent natural pentru ţânţari (Mchaichai – în swahili).

Annatto
Annatto
Cacao
Cacao
Cacao
Cacao

Vedeta mirodeniilor este pentru mine nucșoara. Uscăciunea pe care o am prin bucătărie nu se compară cu fructul lucios de un negru abanos înconjurat de o fustă roșie. Mirosul e puternic, aromat și mă face să mă gândesc la o bucată de carne  și … Hei, trezirea, mergem mai departe.

Nucsoara
Nucsoara
Nucsoara
Nucsoara
Nucsoara
Nucsoara

Multe din plantele pe care le vedem se folosesc atât pentru aromatizarea mâncărurilor cât și în medicina tradițională.

Drumul șerpuiește printre copaci, trecem pe lângă o şcoală şi grupuri de copii, apoi ne oprim și aflăm lucruri interesante despre cuişoare, vedeta şi motorul comerţului de altă-dată. În depărtare zărim arborele Jack.

“-Ce fruct este acesta?

– Jack fruit (Artocarpus heterophyllus)

-Şi de ce plouă din el? [râsete]

– Pentru că plouă afară”.

Cam aşa, o stropeală scurtă s-a abătut deasupra noastră, dar de scurtă durată şi fără alte urmări.

Nu am reuşit să gustăm din fructele arborelui Jack, noroc că am dat peste el într-o trecere grăbită prin Nashmarkt, în Viena, de unde am luat o bucată. Merită încercat.

Cuisoare
Cuisoare
Spice Tour
Spice Tour
Spice Tour
Spice Tour
Jack fruit
Jack fruit
Spice Tour_6919
La scoala
Spice Tour_6988
Pornind de la scoala spre casa

Ne colorăm pe mâini cu rădăcina de turmeric şi aflăm că e bună nu numai pentru curry-uri şi colorarea mâncărurilor, dar este folosit şi ca antiseptic şi antibiotic şi este bogat în vitamina A.

Tot aici aflăm că nucșoara este bună pentru femei, înainte de culcare, e foarte bun pentru pofta de joacă, iar ghimbirul are un efect similar pentru bărbați. În aceeaşi ordine de idei, e de evitat cardamomul, pentru că provoacă somnul.

Turmeric_7090
Turmeric

Sunt și plante controversate – Annona muricata –  (chirimoya) care se mănâcă proaspat şi poate preveni cancerul de prostata (deocamdată nu au fost aduse evidenţe medicale care să susţină această indicaţie).

Annona muricata
Annona muricata

În plimbarea noastră prin fermă am întâlnit și plante frumoase dar parazite, iar pe marginea drumului am văzut mimozele cu flori delicate de culoare roz.

Mimosa pudica
Mimosa pudica
Planta parazita
Planta parazita

Capul începe să mă doară un pic de la abuzul de mirosuri  şi gusturi, iar turul se termină cu un dejun tradiţional, stând turceşte şi savurând felurile simple, gustoase şi tradiţionale, gătite la o familie acasă.

Suntem gata să ne întoarcem, dar nu chiar atunci. Vom face o oprire în Stone Town, despre care voi vorbi altă dată.

Spice Tour
Spice Tour
Spice Tour
Spice Tour – cum am fost decorati

Fotografiile de mai sus au fost realizate cu un Nikon D90 şi un mirorless Sony Alpha A6000, pentru care mulţumesc Sony Romania.

Mulţumim 1001 adventures pentru experienţa deosebită pe care am trăit-o şi pentru şansa de a vă aduce azi spre citire aceste rânduri. 

Spice Tour
Spice Tour – grupul nostru

De profesie farmacist, Alexandru este pasionat de fotografie și gastronomie. Sunt două hobby-uri care de multe ori se împletesc foarte bine. Îi place să călătorească, să surprindă prin lentila aparatului natura, oamenii şi locurile pe care le descoperă.